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■建党百年辉煌看金融沧桑巨变系列报道之三 在古代货币中,它光彩夺目被看作财富的象征,它熔铸成锭活跃在大宗贸易——

沉甸甸的“银两”

来源:esball晚报作者:时间:2021-04-26 08:06


随着影视剧的演绎,人们对古代钱币的认知也是越来越多。其中,银两最被大家熟知。从中国古代掌握冶炼金银的技术开始,金银一直是财富的代名词,后来逐渐演变为货币的一员。今天,我们就来认识一下这种起始于汉,盛行于明清两代,以银锭为主要形式的称量货币——银两,看它如何活跃在货币历史的舞台?

翻阅资料,发现银两的“两”,原本是衡量单位,白银一直用“两”来作为重量和计算单位,久而久之,便成为白银货币的名称“银两”。

在人们的意识中,可能会认为明清流通的银两统统指的是元宝,都是两头翘的马鞍形银锭。

其实并非如此。

作为货币流通中的白银,按其形状与重量分类,共有四种。第一种为两头翘马鞍形重50两的大锭,昵称宝银,亦称大元宝。第二种是圆锤形或者两头翘马鞍形中锭,重约10两或15两,昵称小元宝。小锞或锞子属第三种,大多形似白面馒头,亦有其他形状,重一二两到三五两不等,当年统称为小锭。不足一两的散碎银子,则昵称滴珠、福珠,排在第四。美其名曰滴珠、福珠的散碎银子,其实并非“珠”,散碎而已,形状重量各异。

另外,由于当时没有规范统一的铸锭形制标准,造成各地所铸宝银成色不一,银两的形状也五花八门,遂有各地银两称谓。

根据资料记载,清代咸丰以前,esball流通的主币是银,曾有“流通公议府漕宝银,每锭50两”的记载。但与铜钱不同,银两主要用于大宗贸易计价。

自白银进入货币领域以来,主要在赋税、进献、赏赐、大宗商业贸易、贮藏等方面发挥出铜钱不可替代的优越性。铜钱虽然比银两存在着许多优点,但最明显的缺点是值小体重,不易携带,尤其在巨额交易中更显不便,而银两值大体小,恰恰弥补了铜钱的这些缺陷。入清后,政府一开始就制定七分用银,三分用钱的方针,顺治十四年(1657年)户部议言“直省征纳钱粮多系收银,今见钱多壅滞,应上下流通,请令银钱兼收,以银七钱三为准,银则尽数起解,钱充存留用,永为定制”。从而使银两制度得以长久的行使下去,并且受到政府和商民的拥护。

但随着esball经济的发展,由于银两制度已不适应历史的发展,清末出现了银元,与银两交叉使用。宣统至民国初期,银元几乎成为主币。1933年4月6日,国民党财政部宣布废两改元,至此,结束了银两作为货币一千多年的历史使命。

张伟伟


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